국내도서 요약 

어린이 자존감

저   자
거센 카우프만 외
출판사
현대지성
출판일
2022년 06월
서   재







  • 사춘기가 시작되는 초등 3~6학년은 아이들의 평생 기반을 다지는 데 있어 아주 중요한 시기입니다. 자아 개념을 잡아가는 초등 아이들이 환경과 또래 집단에게 휘둘리지 않고 인생의 가장 큰 힘인 ‘자신을 존중하는 법’을 깨달을 수 있도록 주춧돌을 놓아주는 책입니다.



    어린이 자존감

    나에게도 힘이 있어!

    사람들은 모두 힘을 가지고 있어요. 여러분도 마찬가지에요. 나만의 힘을 발견하고 사용하는 법을 배운다면 내면의 안정감과 자신감은 자연스럽게 따라온답니다. 물론 나만의 힘을 기르려면 시간을 들여서 꾸준히 연습해야 해요. 변하고 싶다면 용기가 필요하지요. 분명한 건, 여러분은 할 수 있다는 거예요!


    책임지기

    내 행동에 책임지기

    가끔 다른 사람들은 내가 싫어하는 말이나 행동을 해요. 그럴 때 우리는 쉽게 좌절하거나 화가 나서 되갚아 주려고 하지요. 그러고서는 내가 하는 행동이 다른 사람의 잘못 때문이라고 생각해요. 그렇지만 우리는 오직 자신의 행동에 대해서만 책임이 있어요.


    내 행동에 책임이 있는 사람은 나뿐이라는 사실을 진정으로 깨우친다면 비로소 중요한 선택 몇 가지를 스스로 할 수 있어요.


    -진실만을 말하고 거짓말이나 과장하지 않으며 말을 지어내거나 핑계 대지 않기

    -신뢰할 수 있고 믿을 만한 사람이 되기

    -화가 나서 누군가를 때리고 싶더라도 마음을 차분하게 하기

    -누가 시키거나 잔소리하지 않더라도 해야 할 일을 제때 하기


    이렇게 책임을 지면 질수록 주변에서 좋은 일이 일어날 거예요. 사람들은 나를 더욱 믿어 주고 그러면, 더 많은 자유를 누리게 되거든요. 하지만 책임을 져야 하는 이유가 꼭 좋은 일이 일어나기 때문만은 아니에요. 그렇게 하는 것이 나 자신에게 가장 좋기 때문이지요. 책임감은 안정감과 자신감의 좋은 재료가 되어 준답니다. 책임을 지면 나에게도 힘이 있다는 것을 느낄 수 있거든요.


    여러분이 알아야 할 것이 한 가지 더 있어요. 책임을 진다는 것은 완벽하다는 뜻이 아니에요. 책임을 지더라도 여러분은 여전히 실수할 거예요. 하지만 괜찮아요. 누구도 완벽한 사람은 없으니까요. 중요한 것은 실수를 저지르더라도 책임을 기꺼이 받아들이는 거예요. 자신이 저지른 실수를 인정하고 사과하는 것이 중요해요. 어떤 물건을 망가뜨렸다면 고치거나 다른 것으로 바꾸어 주겠다고 제안하면 돼요. 남의 물건을 가져왔다면 사과하고 돌려주면 되고요. 어긋난 일을 바로잡기 위해 내가 할 수 있는 일을 하는 거예요. 여러분이 하는 일이 전혀 도움이 될 것 같지 않더라도 멈추지 말고 다음 단계로 나아가세요.


    선택하기

    여러분은 어떻게 행동할지 선택할 수 있어요. 친구의 게임기를 잡아채거나 장난감을 망가뜨리거나 부모님의 말씀을 거역하지 않겠다고 선택할 수 있어요. 설사 그렇게 하고 싶더라도 하지 않기로 선택할 수 있어요. 그 마음이 아무리 커도 말이에요.


    행동은 대개 감정과 엮여 있어요. 우리가 다른 사람을 때리는 것은 화가 나 있기 때문이에요. 다른 사람에게 고함을 지르는 것도 좌절하고 실망했기 때문이지요. 우리가 눈물을 흘리는 건 슬프기 때문이고요.


    여러분은 자신의 감정을 선택할 수 있어요. 얼마나 화가 나고, 좌절하고, 슬플지를요. 물론 부정적인 감정이 아니라 긍정적인 감정을 선택할 수도 있지요.


    기대와 현실

    선택하는 법을 배울 때 중요한 것은 좋은 선택을 하는 법을 아는 일이에요. 여러분은 스스로의 선택으로 어떤 일이 일어나기를 바라나요? 그 일이 실제로 일어날 가능성은 얼마나 될까요? 그럴 일이 거의 없다면 여러분의 선택은 현실적이지 못한 거예요. 선택이 현실적인지 아닌지 여부가 왜 그토록 중요할까요? 기대가 현실적이지 않다면 결국 좌절하거나 실망할 확률이 더 높아지기 때문이에요.


    여러분이 내린 선택의 결과를 가능한 한 정확히 예측하는 일은 아주 중요해요. 정확한 예측을 통해서만 선택으로부터 비롯될 결과를 선명하게 볼 수 있으니까요. 기억해두세요. 선택에는 항상 결과가 뒤따른다는 것을요. 보다 진지하게 선택하고 그 결과를 예상한 다음 현실적인 기대를 갖고 그것을 지켜나갈 때 여러분의 미래가 실제로 이루어질 가능성이 높아져요. 이러한 과정을 통해 여러분은 자기 내면에서 힘과 자신감이 커지는 것을 느낄 수 있답니다.



    언제 어디서나 힘을 내!

    두 가지 힘

    여러분이 알아야 할 두 가지 힘이 있어요. 하나는 역할의 힘, 또 하나는 나만의 힘이에요. 역할의 힘은 특정한 역할이나 일을 맡았을 때 생기는 힘이에요. 많은 사람들이 역할의 힘을 가지고 있어요. 선생님, 운동 감독, 경찰관, 국회의원, 판사, 대통령 등이 그러하지요.


    여러분도 역할의 힘을 가질 수 있어요. 만약 내가 동아리 회장이라면, 혹은 학생회 회장이거나 선도부 역할을 맡는다면 그런 역할의 힘이 생긴답니다. 다른 사람에게는 허락되지 않은 결정을 직접 내릴 수 있어요. 그 역할을 맡았다는 이유만으로요. 그러나 역할의 힘보다 더 중요한 것은 나만의 힘이에요.


    역할의 힘:

    특정 역할을 맡았다는 이유만으로 갖게 되는 힘을 말해요.

    힘을 발휘할 대상이 있어야 해요.

    아무리 기다려도 역할의 힘을 갖지 못할 수도 있어요. 역할이 없으면 힘도 없으니까요.

    힘을 갖는 사람들은 아주 적어요.


    나만의 힘:

    내면에서 안정감과 확신을 가지면 생기는 힘이에요.

    오직 자신에 의해서 생기는 힘이에요. 다른 상대가 필요 없답니다.

    노력하는 만큼 가질 수 있어요. 여러분이 원하는 만큼 나만의 힘을 갖출 수 있답니다.

    누구나 가질 수 있어요. 설사 다른 사람들이 나에게 역할의 힘을 갖더라도 그것과 상관없이 나만의 힘을 갖출 수 있어요.


    만약 여러분이 늘 역할의 힘을 행사하는 사람들에 맞서 싸우려 한다면 그것이 과연 도움이 될까요? 아마 아닐 거예요. 게다가 여러분만 더 곤란해질 수 있어요.


    그러니 되도록 싸우지 마세요. 여러분에게 역할의 힘을 행사하고 때로는 명령할 수 있는 사람들이 있다는 사실을 받아들이면 돼요. 쓸데없는 싸움에 에너지를 낭비하지 말고 자기만의 힘을 기르는 데 에너지를 써 보세요. 나만의 힘을 기르는 일이야말로 여러분 자신을 지키는 중요한 방법이랍니다.



    자존감, 무럭무럭 자라나라!

    내면의 목소리에 귀 기울이기

    자존감의 진짜 의미

    자존감을 높이는 방법을 배우기 전에 자존감이 무엇인지 이해하는 일은 아주 중요해요. 자존감은 자기 자신을 자랑스러워하며 자부심을 갖는 것을 의미해요. 스스로 “나는 특별해”라고 말하거나 다른 사람들이 “넌 멋져”라고 말해 주기 때문이 아니에요. 그저 말로는 자부심을 만들어 내지 못해요. 행동이 따라야 하지요. 자존감이란 자신이 자랑스러운 행동을 했을 때 느끼는 자부심과도 같답니다.

    여러분에게는 목표를 설정하고 그것들을 이룬 경험이 있을 거예요. 힘들고 어려운 상황을 잘 헤쳐 나가거나 다른 사람들들 존중하는 태도로 대했을 수도 있지요.


    자존감은 남들보다 우월하다고 느끼는 게 아니에요. 자존감은 다른 사람과 아무런 상관이 없어요. 오직 여러분 자신하고만 상관이 있지요.


    자존감을 키우는 법

    성취 목록 만들기

    성취 목록은 행복 목록과 비슷해요. 하지만 여러분에게 일어난 일을 쓰는 게 아니라 여러분이 해낸 일이나 행동을 적는 거예요.


    -지금 바로! 여러분이 어제 한 일 다섯 가지를 써 보세요.

    -지금 바로! 오늘 한 일 중 여러분이 자랑스러움을 느낀 다섯 가지를 적어 보세요.


    성취 목록을 “자부심 목록”이라 불러도 좋아요. 이 목록은 여러분이 자신을 지킬 수 있도록 도움을 줘요. 여러분은 종종 자신이 가치 있고 소중한 존재라는 사실을 잊을 때가 있을 거예요. 성취 목록은 여러분에게 그 점을 다시 일깨워 준답니다. 매일매일 자부심을 느낄 수 있도록요.


    성취 목록을 “자존심 저축 계좌”라고 생각해 보세요. 다음에 자존감이 떨어질 것 같을 때 계좌를 열어 보세요. 여러분이 적어 놓은 목록을 보고 그때 느꼈던 기분을 불러오세요. 자존감이 올라가면서 기분이 좋아지고 다시 한번 자신이 자랑스럽게 느껴질 거예요.



    내 마음을 지키자

    내 마음을 지키는 일은 자신이 가치 있는 존재라는 사실을 아는 것에서 시작해요. 그런 사람은 살면서 아무리 어려운 일을 맞닥뜨려도 자기가 해결할 수 있다고 굳게 믿지요. 내 마음을 지키고 내면의 안정을 갖춘다면 두려워도 자신감을 가지고 세상을 마주 볼 수 있어요. 이를 통해 안전하다고 느끼는 거예요.


    내면의 안정감은 안전의 한 종류예요. 우리는 모두 집과 학교에서 또는 동네 산책을 하거나 길을 걸어 다닐 때 안전하다고 느껴야 해요. 이를 ‘외부의 안전’이라고 한다면 ‘내면의 안정’이란 마음속에서 안전함을 느끼고 편안한 상태를 유지하는 것이지요.


    나만의 힘과 긍정적인 자존감은 내면의 안정을 뒷받침해주는 대들보 같은 존재예요. ‘나만의 힘’, ‘긍정적 자존감’ 그리고 ‘내면의 안정’은 함께 모이면 시너지를 발휘해요. 이들은 여러분이 어떤 힘을 가졌는지, 가지지 않았는지를 파악하고 받아들일 수 있도록 도와줘요. 또 여러분이 상황을 이해하고 선택할 수 있게 하지요. 먼저는 나 자신의 가장 좋은 친구가 될 수 있도록 말이에요.


    내면의 안정을 갖추는 건 쉽지 않아요. 하지만 이것을 발견하고 강화하는 방법 또한 많답니다.


    나의 한계 받아들이기

    안전하다고 느끼려면 힘과 확실성, 두 가지 모두 어느 정도 필요해요. 사건을 통제하는 동시에 예측할 수 있어야 하지요. 하지만 앞날을 알 수 없거나 통제할 수 없을 때 우리에게 힘이 있더라도 확실한 예측은 어려워요.


    다행스럽게도 무력함과 불확실함에 대처하는 법을 배울 수는 있어요. 가장 중요한 출발점은 이것을 받아들이는 거예요.


    한계를 인정하면 근심과 두려움에 대처할 준비가 돼요. 그것은 나만의 힘과 내적인 안정감을 갖추는 데 도움이 돼요. 그리고 우리는 다음 단계로 나아가게 해 줄 뿐 아니라 자신이 할 수 있는 일에 에너지를 집중하게 하지요.


    내 마음을 지키기 위한 도구

    무력하거나 불확실하다는 느낌이 들 때 상황을 바꾸기 위해 여러분이 할 수 있는 일이 많지 않을 거예요. 하지만 여러분은 마음을 지킬 수 있어요. 마음을 지키고 안정감을 느낄수록 어려운 상황에 더 잘 대처할 수 있답니다.


    힘과 확실성을 측정하는 저울

    이렇게 상상해 보세요. 낮은 눈금부터 높은 눈금을 그려 놓은 저울 두 개가 있어요. 그중 하나는 힘을 측정하는 저울이에요. 가장 낮은 곳은 힘이 전혀 없음을, 가장 높은 곳은 힘이 가득하다는 것을 보여 줘요. 다른 하나는 확실성을 보여줘요. 높은 곳으로 올라갈수록 확실성이 커지는 것이지요.


    여러분은 저울 위를 위아래로 오르락내리락 이동할 수 있어요. 각 저울에서 여러분의 위치는 그때그때 달라져요. 때로 여러분은 힘과 확실성을 동시에 느끼고 두 저울에서 높은 곳에 자리할 수 있어요. 가끔은 모두 낮은 곳에 있을 수도 있고요. 대부분은 중간 어디쯤 자리 잡고 있을 거예요.


    혼란스럽거나 두렵거나 걱정이 될 때마다 자신이 두 개의 저울에서 어디쯤 자리 잡고 있을지 상상해 보세요. 각 저울에서 자기 위치를 찾아보세요. 스스로 질문을 던져 보세요. “나는 얼마나 많은 힘을 가지고 있지? 나는 얼마만큼 통제할 수 있을까? 나는 어느 정도 확실하다고 혹은 확실하지 않다고 느낄까?” 그리고 자신의 위치가 변하는지 알아보기 위해 다음 질문을 던져 보세요. “지금 상황은 내가 예상했던 것과 다를까, 아니면 비슷할까?”


    이제 여러분에게 중요한 도구가 하나 생겼어요. 여러분의 마음이 위협을 받으면 이 저울들을 사용해 상황을 빠져나갈 길을 찾아보세요.


    이 저울이 어떻게 도구가 될 수 있냐고요? 그 이유는 상황을 명확하게 이해하면 좀 더 잘 대처할 수 있기 때문이에요. 그저 “지금 나는 아무런 힘이 없어”라고 말하는 것만으로도 자신이 무엇을 통제할 수 있고 그럴 수 없는지를 알게 돼요. 이를 통해 다음에 무엇을 해야 할지 결정하는데 도움을 받을 수 있지요.


    꼭대기까지 올라가는 건 힘들어요. 지금 당장 위로 올라가지 못할 수도 있고요. 다음 질문들이 여러분이 높은 곳으로 올라갈 수 있도록 도와줄 거예요.

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    본 정보는 도서의 일부 내용으로만 구성되어 있으며, 보다 많은 정보와 지식은 반드시 책을 참조하셔야 합니다.